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Sainte Marie des âmes du purgatoire

Sainte Marie des âmes du purgatoire, en voilà un nom bien impressionnant. D’autant que les sculptures d’accueil sont à l’avenant et les décorations internes tout autant. Et le reste est en effet à la mesure.

Origine du culte des âmes du purgatoire

Sainte Marie des âmes du purgatoir Santa Maria delle alme del purgatorio Au XVIIe siècle, Naples fut la prie de plusieurs phénomènes dramatiques : Une très longue éruption du Vésuve (17 jours), une révolte populaire, celle de Masaniello et enfin, la Peste (1656), qui  décima la moitié de la population.
On enterra donc les morts à la hâte, en dehors de la ville, dans des fosses communes et surtout, sans les cérémonies religieuses d’usage qui leur auraient permis d’accéder au paradis.
Hélas pour eux, c’était donc, au mieux, le purgatoire qui leur était promis. Leurs âmes se mirent à quémander les prières et bénédictions d’usage pour échapper au purgatoire.
Ainsi se développa à Naples, un culte des âmes du purgatoire ou des anime pezzentelle (les âmes qui quémandent), culte qui ne cessa guère.

L’âme des morts étant liée au crâne du défunt, il y eut un culte des âmes et à travers elles, des crânes les abritant et plus globalement, du squelette.

Sainte Marie des âmes du purgatoire

Sainte Marie des âmes du purgatoire à NaplesSainte Marie des âmes du purgatoire est une petite église du centre historique de Naples, proche de Saint Paul le majeur et de San Lorenzo Maggiore, à quelques pas de la place San Gaetano.

Cette église est très connue des napolitains, un peu moins des touristes. Et cela se comprend. En effet, devant l’édifice, dans la rue, des têtes de mort et des tibias en bronze nous accueillent.

Bon, si le vague à l’âme vous envahit, rassurez-vous, vous pourrez vous remonter le moral en allant à la pizzeria à côté, chez Antonio et Gigi Sorbillo (pub gratuite).

Origine de l’église Santa Maria delle anime del purgatorio

Au tout début du XVIIe siècle, 40 ans avant la peste, plusieurs familles napolitaines riches édifièrent l’église, comme institution pour veiller au repos éternel de tous ceux qui pourraient venir à être enterrés sans sépulture digne, entendez par là, religieuse. Elle fut consacrée à Marie, cette mère qui n’oublie jamais ses enfants. Cette institution prenait donc en charge, à l’origine, les nécessiteux. Elle n’a donc pas été créé pour les pestiférés, comme on le lit parfois.

C’est dans l’hypogée, donc sous l’église elle-même que le culte des âmes se développa. On y voit des ossements humains à même le sol ou dans les niches des murs.
Et parmi ceux-ci, tout au fond, se trouvent les ossements de Lucia.

Le culte de Lucia dans l’église des âmes du purgatoire

Sainte Marie des âmes du purgatoire à NaplesLucia était une jeune femme nouvellement mariée et qui décéda brutalement. Certains prétendent qu’elle ne voulait pas se marier et qu’elle s’était suicidée. D’autres, qu’elle fut assassiner. Mais d’autres qu’elle se tua accidentellement lors de son évasion. Enfin, d’autres qu’elle était gravement malade. Et j’en passe. Bref, le résultat fut le même, elle mourut très jeune. Son père la fit enterrer sous l’église des âmes du purgatoire. Elle fut l’objet de dévotion et symbole de la condition des femmes pour lesquelles elle fit, semble-t-il, des miracles. Lucia devint miraculeuse. Aussi fut-elle toujours entourée de la plus grande attention. On y voit encore les messages ou présents qu’on lui adressait, pour une guérison, un amour retrouvé, etc.

Informations sur l’église Sainte Marie des âmes du purgatoire

Adresse
Complesso museale di Santa Maria delle Anime del Purgatorio ad Arco
via Tribunali, 39

Horaires
Ouvert du lundi au vendredi, de 10h à 14h, le samedi, de 10h à 17h. Fermé le dimanche.
Accessible en visite guidée, demandez les horaires du jour des visites en français

Billets
Tarif plein : 5€
Tarif réduit 4€ de 19 à 25 ans, 3€ de 7 à 18 ans
Réduction avec l’Artecard

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