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Vesuve

Le Vésuve est un volcan qui domine le golfe de Naples. Un volcan, enfin, pas tout à fait un volcan pour les napolitains qui l’appelle aussi « la montagne ». naples-campanie.com vous le fait découvrir, dans ce qu’il a de monstrueux et de pacifique.

Le Vésuve

VésuveLe Vésuve se situe à 10km de Pompéi (au sud) et autant de Naples (nord-ouest). Herculanum est à seulement 5-8km, à l’Ouest. Il domine le Golfe de Naples du haut de ses 1281m. C’est bien plus haut que les autres reliefs alentour. Aussi, on le découvre fréquemment depuis les villes du golfe et de Naples elle-même.

Les pentes sont habitées dans les premières pentes. Plus haut, il est planté de vignes qui donne un vin célèbre, la Lacrima Christi. Enfin, à partir de la mi-hauteur, on entre dans une végétation plus pauvre et plus rase, jusqu’à disparition de (presque) toute végétation.

L’éruption du Vésuve en 79

Ce volcan est célèbre pour son éruption catastrophique d’août 79 qui détruisit Herculanum et Pompéi (entre autres). Sa dernière éruption date de 1944.

Entre les deux, il a connu de longues périodes d’activité ou de non activité. Ainsi, il y eut fort peu ou pas d’éruption de -200 à 79. Ce qui explique le manque de réaction des romains des environs. Au contraire, durant cette période, la montagne était agencée en jardins potagers. On y localisait aussi le camp de Spartacus en -73.
Malheureusement, le 24 août 79, l’éruption soudaine fit élever un nuage de poussières volcaniques jusqu’à à 32km d’altitude. Le vent soufflait dans une direction Est-Ouest. Le panache chargé d’acide et de fumées pyroclastiques se dirigea donc vers Herculanum.
La ville fut ensevelie sous plusieurs coulées de boue brûlante. De très nombreux habitants moururent à cause de suffocation due à la chaleur et, bien sûr, aux nuées ardentes.

Le lendemain, le vent prit une direction Nord-Sud. Les rejets du Vésuve atteignirent alors Pompéi. On estime que la pluie de cendres et nuées ardentes atteignirent une température de 250 à 300°.
Pompéi fit ensevelie sous les ponces et les cendres. Une telle quantité de déjections volcaniques, que le niveau du sol s’éleva, éloignant la plage de la ville

Les autres éruptions du Vésuve

D’autres éruptions eurent lieu, en 203, 472, 512. On observe que le rythme n’est guère élevé. Par contre, de nombreuses éruptions à partir de 1632 et jusqu’au 19e (8 au 19e).

Au XXe siècle, on compte des éruptions en 1906, 1926, 1929 et 1944.
1944, ce fut la dernière éruption du Vésuve. La lave détruisit une partie des installations scientifiques et touristiques.

Les volcanologues estiment que la chambre magmatique remonte, sous le cratère. Autrefois elle se situait à environ 10km sous la surface de la terre. Aujourd’hui, elle serait localisé à 4-5km.

Un plan de surveillance permettrait de prévenir toute explosion 20 jours avant. Compte tenu de nos relevés météo, il semblerait que le Sud et l’Ouest du volcan soient exposés. Naples le serait beaucoup moins. Sans doute est-ce dû à la direction du vent ou … à San Gennaro.

Visiter le Vésuve

L’intérêt d’une visite sur le Vésuve est triple :

  • le sol sous les pas, fait de petits morceaux de lave, la pouzzolane
  • la vue sur la baie de Naples, splendides, de Naples à Sorrento, en passant par les îles, notamment Capri
  • le cratère du volcan.

Informations pratiques pour visiter le Vésuve

Accès au Vésuve

On monte au cratère de différentes manières :

  • A pied, en randonnant le long des chemins tracés par le parc national. Attention cependant à la chaleur étouffante, donc déshydratation, fatigue extrême et coups de soleil.
  • En bus depuis la gare Circumvesuviana d’Ercolano (Herculanum). Le bus vous dépose au plus haut possible pour les automobiles. Ensuite, vous devez prendre un bus 4×4 qui vous amènera jusqu’à quelques centaines de mètres du sommet. Vous terminerez à pied. Attention, le bus redescend toujours avec ses mêmes passagers. Vous devez donc impérativement être au rendez-vous pour le départ.
    8-10€ + entrée au cône supérieur
  • En voiture, depuis l’autoroute Naples-Salerne, sortir à Torre del Greco et suivre les indications sur environ 13 kilomètres.
  • En taxi. L’intérêt du taxi, s’il coûte plus cher que le bus (quoique tout dépend du nombre de personnes embarquées), c’est qu’il vous attend pour le retour. Vous visitez donc à votre guise, c’est un gros avantage.

Horaires

La visite du Vésuve est ouverte
De avril à juin + septembre, ce 9h à 17h
De juillet à août, de 9h à 18h
En mars et octobre, de 9h à 16h
De novembre à Février, de 9h à 15h

Durée de la visite, environ 90mn, sauf intempéries

Tarifs

La visite est obligatoirement accompagnée d’un guide. Pas de réservation, ils sont nombreux à l’entrée.
Tarifs pleins : 10€ (juillet 2016)
Tarifs réduits : 8€ (juillet 2016)
Gratuits pour les enfants inférieur à 1,20m, accompagnés de leurs parents

Bon à savoir

Le Vésuve se visite. Mais, il faut savoir ce qu’on peut en être déçu. En effet, il arrive que le sommet soit pris dans les nuages et donc, la visibilité est réduite sur la baie de Naples. Ou au contraire, que le sommet soit dégagé mais qu’une brume de chaleur voile la baie.
Dans un cas comme dans l’autre, il reste encore à visiter le cratère lui-même, toujours impressionnant.

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